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Material escolar IV. Cepillos de banco, garlopas y junteras.

Posiblemente la herramienta que mas dilemas provoca es el cepillo de banco. Los vendedores aconsejan comprar lo que les interesa vender y los carpinteros profesionales especialistas maestros de linaje milenario y mentalidad obtusa, menosprecian que alguien con mas pasion que ellos y sin titulo de oficial de 1ª en la nomina(algo de lo que ridiculamente se vanaglorian….) pretenda usar una herramienta que ellos vagamente usan, basicamente porque no saben sacarle todo su potencial. Ellos prefieren ir al gimnasio en lugar de usar herramienta manual y asi sentencian que la mejor compra es una buena maquina potente donde toda la habilidad necesaria se limita a apretar un boton.

Ante estos personajes carentes de virtud, yo llego a una reflexion: Alguien a quien le da miedo el agua, posee parbulo criterio para valorar como otros estan saltando desde un trampolin a la piscina. Y lo unico que pueden hacer es desprestigiar el esfuerzo que hacen aquellos y que ellos son totalmente incapaces de ver y desarrollar, porque no ven mas alla de sus prejuicios y ego, en lugar de preocuparse de estar informados y enterarse del trabajo que hay detras de quienes tanto se mofan. A esos carpinteros neandertales les mando un mensaje: Desempolvaros el cerebro y descubrir el significado de la calidad.

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Y ahora para los artesanos verdaderos comentare en esta entrada cuales son los cepillos de banco imprescindibles en nuestro taller y el orden de prioridad para adquirirlos.

El primer cepillo que debemos comprar es el numero cinco con la cama a 45º. Este cepillo es el mas usado de todos, no solo por su versatilidad sino porque tiene un tamaño mas cercano a los componentes que preparamos al construir un mueble. Un modelo metalico resulta mas facil de ajustar frente a uno de madera cuando no se tiene mucha experiencia, seas un profesional decente o un aficionado meticuloso, mi mayor recomendacion es hacer el esfuerzo de adquirir para este tamaño de cepillo, uno de alta calidad. Entiendo que el presupuesto es una gran muralla, pero cualquiera con intencion de perdurar en el trabajo de la madera vera recompensada su inversion gracias a un comportamiento excepcional y un tremendo ahorro de tiempo y esfuerzo en el afinado de esta herramienta. Para quienes quieran seguir mi recomendacion, la mejor opcion es el de Lie-Nielsen o los nuevos modelos de Veritas que podemos personalizar con diferentes caracteristicas.

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Si ya tenemos un numero cinco porque lo compramos hace tiempo y es un modelo mediocre, o preferimos comprar uno de los mas economicos en el mercado, lo que si aconsejo es cambiarle la cuchilla por una de mayor calidad. Recientemente he escrito un articulo sobre las cuchillas PM-V11 de veritas y las recomiendo sin reservas, yo la he incorporado a mi #5. O por otro lado elegir las de Hock en acero A2.

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La garlopa(igualmente cepillo #5 que mide 355mm) de Woodriver seria mi principal recomendacion para empezar si no podemos conseguir un Lie-Nielsen o Veritas. Cuenta con la ventaja de poder ajustar la cama sin tener que desmontarla como diseño inicialmente de Lie-Nielsen. Es mi favorito.

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Hay otro cepillo de buena calidad por un precio mucho mas reducido. El diseño y mecanica de este modelo aleman me han sorprendido muy gratamente y lo recomiendo si descartamos los anteriores. Se trata del Kunz premium #5. Tal vez su punto flaco es la estetica pero aparte de eso las cualidades tecnicas son excelentes. Logicamente hay que saber afinarlo correctamente o asistir a un curso para aprender a realizarle todos los reglajes necesarios para sacarle el mismo partido que a otro de los mas caros. Un detalle curioso es que los tornillos que monta son de Allen y el fabricante incluye una llave en el lote para sus ajustes.

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Siempre dire que no es ortodoxo preparar madera ni cepillarla al hilo con un cepillo de angulo bajo, los que tienen la cama a 12 o 20º y como consecuencia el bisel de la cuchiilla hacia arriba, aunque contemplo alguna excepcion. Si estamos iniciandonos en el trabajo de la madera, y necesitamos herramientas para empezar, esto tambien significa por logica, que deberiamos acercarnos a maderas agradecidas de trabajar y no maderas exoticas o tropicales con grano entrelazado muy dificiles de labrar donde usar un cepillo de angulo bajo es el peor error en el que se puede caer(muy tipico de carpinteros obsoletos). Sin embargo en maderas de grano recto como el pino, haya, castaño y otras comunes, no hay en principio problema de usar un cepillo de este tipo, y mas tarde este cepillo sera ideal para trabajar testas grandes o largas como las de un tablero o panel. Por tanto,y en resumen, si no nos convencen las opciones anteriores, creo que una gran compra como primer cepillo de banco es la garlopa Stanley de angulo bajo, sobre todo porque tiene un buen precio para su calidad. Pero siempre entendiendo lo que este cepillo significa, sin confundir su mecanica. Las garlopas de angulo bajo tienen muy buena aceptacion al cepillar maderas nudosas, concepto muy diferente de maderas dificiles.

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Otra caracteristica de los cepillos de banco que viene bien aclarar es la corrugacion de sus bases. Esta peculiaridad esta pensada para reducir la friccion y facilitar el desplazamiento de la herramienta en maderas resinosas. Ahora tengo que decir que no hay ningun cepillo que deslice mejor sobre la madera que aquel que tiene la suela de madera. Si es madera dura aun mejor, y si es guayacan(Lignum Vitae) que es autolubricante, pues ya es insuperable por esas modas comerciales. No veo nada ventajoso en contar con una base corrugada, los cepillos con ella son incomodos de usar cuando trabajamos superficies mas estrechas donde las ranuras de esa base pueden tropezar y estropear el trabajo, y lo peor es la facilidad que tienen las virutas para quedar enganchadas en ese tipo de bases.

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Por ejemplo, otra magnifica opcion que no podemos olvidar para elegir nuestro primer numero 5 es el de ECE que cuenta con la suela de guayacan y mecanismo de ajuste estilo Norris. El acero de la cuchilla no es malo pero no aguanta tanto el desgaste como el A2 o el PM-V11, es el unico “pero” que le veo a este tentador cepillo. Lo mejor de este cepillo es que no es yankee. No hay que olvidar que digan lo que digan los super maestros ebanistas de epoca y los entendidos coleccionistas de herramientas(que no usan), TODOS los cepillos de madera necesitan constante mantenimiento de la suela siempre que se resienta de cambios de temperatura y humedad en el hogar donde el cepillo resida.

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Otro apunte que no quiero dejar de comentar sobre las garlopas de angulo bajo: He visto como hay quien emplea estos cepillos en maderas complicadas afilando la cuchilla con un angulo muy alto para asemejarlo a un cepillo de raspar, esta puede ser una solucion pero nos obliga a contar con dos cuchillas para el mismo cepillo. Yo veo que tiene mejor respuesta un cepillo con el bisel principal hacia abajo, donde afilemos un intencionado bisel de 25º en el dorso de esa cuchilla para equilibrar la presion de corte y trabajar sin problema en esas maderas exoticas. Traduccion: Cambiar el angulo de ataque(elevandolo) en un cepillo corriente que tiene la cama a 45º, para desempeñar la funcion de un cepillo de acuchillado.

El siguiente cepillo de necesidad seria uno de testas con la cama a 12º.

En esta categoria no hago enfasis en gastarse mucho dinero, uno economico creo que no esta mal. Si deseamos tener algo bueno creo que el modelo de Stanley premium es fantastico, aunque mas ancho de lo que a mi me gusta, por un precio similar al Record del mismo tipo.

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Otro modelo a tener en cuenta es el de Quangsheng o Woodriver.

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Una advertencia que debo añadir es no confundir estos cepillos con los que son iguales pero con el cuerpo abierto por los lados y su cuchilla tan ancha como el cuerpo. Serian semejantes a un guillame pero con el aspecto de cepillo de testas. Estos cepillos de esquinas no son totalmente de mi agrado porque tienen muy poca masa metalica justo en la zona del labio trasero de la lumbrera. Esto implica que el apriete de la cuña sea extremadamente delicado ya que si se aprieta en exceso provocara un abombamiento muy perjudicial en el punto de la suela de la herramienta que menos nos apetece tener. Otro gran problema de estos pequeños cepillos que gozan de una grandisima propaganda americana, es el error Azimuth, algo que en una cuchilla de ese ancho no es tan asequible de corregir.

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Solo por añadir una nota de color a este sencillo articulo me gustaria sumar a estas imagenes la del cepillo metalico mas bonito que he visto hasta la fecha, para los que no lo conoceis ya, os presento una obra maestra de Rayne Nelson(Daed toolworks), el cepillo dedal(lo he bautizado asi por ser usado igual que dicho objeto), solo al alcance de los bolsillos mas solventes.

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Una confusion muy extendida es el afilado de los biseles dorsales. Antes he comentado su utilidad para reducir la presion de corte. Y aplicado a los cepillos con camas en angulos bajos, como pueden ser cepillos de testas, cepillos de ingletes, etcetera, obtenemos la funcion inversa, es decir poder aumentar esa presion. Para ello debemos reunir otras condiciones. Reducir el angulo terciario de la cuchilla y contar con un angulo de cama en el cepillo que no sea inferior al angulo afilado en el dorso de esa cuchilla o de lo contrario los angulos convergerian imposibilitando que el filo de la cuchilla alcance la superficie.

Con estos dos cepillos hasta el momento podriamos desarrollar una gran cantidad de trabajos pero para trabajar con eficiencia nos haran falta muchos mas cepillos que podemos ir adquiriendo gradualmente. El siguiente en el inventario es cepillo de desbaste.

A diferencia de personajes famosos que basan su exito en copiar y repetir textos descatalogados como C. Schwarz o P. Sellers y utilizan un #5 para desbastar, yo no soy partidario de metodos obtusos y anticuados, por eso recomiendo y utilizo este cepillo dedicado para desbastar. Tiene un cuerpo manejable y agil donde incorpora una cuchilla con un radio pronunciado (3″-4″) en el filo.

Este cepillo sera una delicia cuando tengamos que reducir el espesor de tablas y listones, ademas de ser crucial en el nivelado inicial de cualquier madero.

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Mas adelante podemos completar nuestro juego de cepillos con los tamaños equivalentes a los numeros 3 y 4. La diferencia entre estos dos esta en el ancho del cuerpo de la herramienta y por consiguiente en el de la cuchilla. El numero 4 se utiliza para acabar superficies, es aconsejable que sea un cepillo de cierta calidad ya que se pretende obtener con el, virutas de minusculo espesor con precision. El numero tres se reservara para la preparacion de pequeñas piezas y no es necesario invertir mucho dinero en su compra, uno decente que permita ser bien afinado y calibrado.

Stanley premium #4

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Kunz regular #3

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En ultimo lugar añado un cepillo de dimensiones mayores, conveniente cuando tengamos que lidiar con piezas de mas de 500mm. En esta categoria podemos incluir los numeros 6 y 7(tambien el 8) conocidos como junteras por su antigua mision de cepillar los cantos de las tablas que forman paneles o tableros. He visto quien no asimila bien la funcion de los cepillos basando su opinion en textos de autores como G. Hack con el que no tengo afinidad. Creen que cuanto mas peso tenga el cepillo es mejor para trabajar, esto demuestra que quienes piensan asi no han escuadrado una pieza de de 1 metro con un cepillo grande en la vida porque no conocen el cansancio que produce. Imagino que al no saber afilar correctamente las cuchillas necesitan hacer un sobreesfuerzo al cepillar madera y el peso de un numero 7 u 8 les ayuda en la inercia para ejercer mas fuerza y menos tecnica.

Los cepillos de este tamaño estan considerados por venir mejor fabricados pero siempre debemos ser recelosos de los mas baratos, ya que rectificar la suela de uno de estos no es la tarea mas divertida.

Vuelvo a recomendar Kunz(si no podemos Lie-Nielsen)

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O algo mas bonito de Woodriver

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Para no alargar esta composicion dejaremos los cepillos especiales para la proxima entrega.

Otros fabricantes, aparte de los mencionados aqui, a mi no me gustan, pero cada cual es libre de comprar lo que prefiera.

Lo mas importante de este articulo es entender que he tratado de dar mi opinion a la hora de saber en que orden comprar las herramientas, y valorar la relacion entre calidad y precio. Desgraciadamente para mi(o no !) no recibo ningun tipo de apoyo, ni patrocinio, ni promocion de ninguna empresa o tienda, por lo que si alguien cree que estoy vendiendo estas marcas de cepillos siento decirle que esta profundamente equivocado, y que lo unico que deseo es ayudar a quien no tiene muy claro por donde empezar cuando toma la decision de pasar a trabajar la madera con un nivel de calidad mas elevado.

He escrito esta pagina para aquellos que durante tantos años me han hecho la pregunta mas frecuente de todas: ¿ Que cepillo de carpintero comprar para empezar a practicar  carpinteria ?

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