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Utiles de corte. Formones y escoplos.

Este grupo de herramientas es posiblemente la que menos ha evolucionado en toda la historia de la ebanisteria. Sin embargo realiza los trabajos de mayor precision en el desarrollo del mueble y la carencia de conocimiento al usarlo lo convierte en una herramienta tosca. Una simple hoja de acero sujetada por un mango de madera o plastico sugiere una accion basica y limitada pero en realidad los ajustes mas precisos y exactos serian imposibles sin un formon afilado y preparado correctamente.

Al empezar no necesitamos un gran numero de estas herramientas, segun vayamos adquiriendo conocimientos y experiencia desearemos mejorar nuestros resultados y descubriremos que es conveniente hacerse con algunos modelos diferentes y otros tamaños de esta herramienta esencial.

Formones de corte

Estos son los mas tipicos que solemos ver. En esta categoria deberiamos buscar unos formones que sean fuertes, con una hoja espesa para aguantar el golpeo con maza o martillo, y con un acero que resista bien el desgaste en el filo. Sobre estos formones se puede decir que estan pensados para el desbaste de diferentes cajeados. Suelen llevar una virola en el final del mango para evitar que el golpeo habra la madera con el tiempo, sin embargo, este detalle, de poco sirve si estan hechos con una hoja delgada que pueda curvarse por un  sobreesfuerzo al cortar, como suele ocurrir con los de mango de plastico, mas propicios para el bricolaje.

Estas herramientas pueden estar enmangadas por vastago y virola, o por casquillo, estos ultimos son mas laboriosos de forjar pero tambien mas efectivos y resistentes.

He puesto una lista de los tamaños mas normalizados que estan en el mercado, resaltando en negrita cuales serian los primeros a incluir en nuestro taller.

(1\8″)3.2mm, (3\16″)4.8mm,  (1\4″)6.35mm, (5\16″)7.9mm, (3\8″)9.5mm, (7\16″)11,1mm, (1\2″)12.7mm, (5\8″)15,9mm, (3\4″)19mm, (1″)25.4mm

Hay un juego del fabricante checo Narex a un precio muy bueno que seria una recomendacion para aquellos que no quieran gastarse mucho dinero. La marca Two Cherries son mi ultima recomendacion, hay profesionales a los que no les preocupa la buena preparacion de las herramientas y este tipo de formones les puede encajar en sus expectativas ya que no les interesa el afilado riguroso y los usan principalmente para raspar restos de cola o cortar la madera a base de golpes bruscos, pero para aquellos que buscamos tener la herramienta en las mejores condiciones posibles es preferible adquirir los de otros fabricantes. Ademas hay que advertir que la gama de este fabricante(Two Cherries o Dos Cerezas) con las hojas pulidas no esta indicada para trabajos de precision y vienen con el dorso tragicamente muy convexo, la aleacion tan impura con la que se fabrican(seguramente un alto contenido en cromo)  hace que sean muy duros de rectificar, a ello hay que sumar que la superficie pulida a maquina provoca que el abrasivo resbale y sea terriblemente tediosa su puesta a punto. Un artesano que vino a realizar un seminario conmigo y yo, sufrimos la frustracion de intentar dejar plano el dorso de estas hojas exageradamente pulidas y nos dimos cuenta que no son la mejor compra.

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Si buscamos los mejores, creo que los Barr Quarton son insuperables. Si estamos decididos a invertir en unos formones que no nos den sorpresas, una buena compra son los que fabrica Lie-Nielsen en acero A2, pero como siempre la calidad hace pupa en el bolsillo, aunque lo inteligente es entenderlo como una inversion.

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Hay una linea dentro de estos formones que sugiere hojas con los laterales sin chaflan o con una leve inclinacion.

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Para acabar con esta categoria de formones me gustaria decir los de Veritas seria mi principal recomendacion a dia de hoy ya que los prefiero a los Lie-Nielsen debido a la nueva opcion de acero en polvo metalurgico V11 y al enmangado que con los cambios de estacion no se les cae el mango como pasa en los Lie-Nielsen.

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Formones de ajuste

Estos formones estan dedicados para el trabajo posterior al desbaste de las superficies. No son golpeados necesariamente sino que cortan con el empuje de nuestro cuerpo. No llevan virola y preferiblemente cuentan con un mango largo. El concepto antiguo para estos formones es fabricarlos con una hoja larga y delgada.

La longitud en la herramienta permite dominar mejor el angulo de ataque al cortar, esa es la principal diferencia entre un mango corto y largo. Las hojas delgadas permiten un tacto mas sensible al cortar con lo que podemos controlar mejor el avance del filo. A su vez es imprescindible una hoja delgada para poder acceder sin problema a recovecos estrechos en ajustes delicados como por ejemplo al realizar ensambles en cola de milano.

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Este grupo de formones no son imprescindibles al principio pero cuando veamos la necesidad de contar con ellos buscaremos unos forjados en acero de calidad que anteponga la pureza del filo ante su durabilidad.

Uno de los conceptos mas dificiles de asimilar respecto al afilado de las herramientas es la necesidad de alcanzar un filo mas limpio, y eso depende de tres factores: La calidad del acero, la calidad de las piedras para afilar y de la calidad tecnica de quien afila.

El principal indicador de que un filo no esta en perfecto estado, es la dificultad que encuentra para clavarse en la madera.

Por ejemplo, un cepillo que da la sensacion de resbalar en la madera y no saca viruta, a no ser que ejerzamos una gran fuerza o lancemos la herramienta contra la superficie aprovechando la inercia, tendria el filo romo.

En los formones pasa algo parecido. Si tratamos de realizar un corte de precision extremadamente fino, un filo mal afilado(por falta de conocimiento y/o experiencia) o desgastado sera incapaz de colocarse en el punto deseado, perdiendo sensibilidad con la superficie y sumergiendo al artesano en una gran frustracion.

Para estos formones buscaria unos con un acero que permita un afilado muy profundo para alcanzar un filo que nos aporte la precision que perseguimos, este tipo de acero es aquel que resulta mas puro con un alto contenido en carbono y baja adicion de otros elementos como cromo, vanadio, tungsteno….Un ejemplo de este acero para herramientas es el O1.

Para empezar unos Mifer, aunque no sean de una aleacion muy pura, pueden ser una buena opcion ya que poseen una hoja delgada que se agradece en su empleo. En mi opinion a la hora de comprar cualquier tipo de formon hay que tener en cuenta como minimo dos factores: Que la superficie del dorso no sea convexa y que el acabado del metal en la hoja permita rectificados.

Algunos tamaños a tener en cuenta para compajinar con el grupo anterior serian: 3mm, 6mm, 8mm, 16mm

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Escoplos

Los escoplos son herramientas de corte con hojas de seccion rectangular sin laterales achaflanados. Algunos fabricantes añaden una minuscula inclinacion en la paredes para facilitar la extraccion despues del corte y tambien para evitar que las esquinas puedan aruinar el marcaje de la caja o muesca. Otros cuentan con paredes levemente concavas que favorecen el corte eludiendo una mayor friccion.

Esta variante de los formones esta dedicada para realizar cortes profundos donde se desarrolla un gran esfuerzo en el corte, de ahi que las hojas sean muy gruesas.

Los mejores que conozco son los de Ray Illes, con unas caracteristicas muy adecuadas para la funcion que desempeñan: Acero D2, una durisima aleacion que mantiene el filo intacto durante mucho tiempo, eso si, se paga con el esfuerzo en el afilado, pero para este tipo de herramienta no buscamos un filo que quede perfectamente pulido. Otro punto son los biseles primarios a 20º que permiten un magnifico acceso durante el corte, al contar con ese acero especial, un bisel tan fragil aguanta perfectamente. Lo que hariamos en la tarea de afilado es crear un nanobisel de asentado(bisel terciario) a 38º para prolongar su vida util. El profesor Charlesworth apunta tambien que es beneficioso redondear la cima de bisel, creo que es un detalle muy correcto ya que esto ayuda en el movimiento de palanca que realizan los escoplos al evacuar el desperdico de las muescas.

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Si buscamos unos que no sean excesivamente caros creo que los alemanes Two Cherries son una buena compra. Algo mas economicos vuelven a presentarse los Narex y por otro lado los Lie-Nielsen son excepcionales pero sin las caracteristicas que me gustan de los Ray Illes. Los primeros tamaños a incluir serian 4mm, 8mm, 10mm.

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Formones con filo oblicuo

Estos estan diseñados para el ajuste de ensambles intrincados con esquinas en angulo, principalmente colas de milano ciegas o llaves de mariposa. Tienen las hojas finas, no son muy anchos y su filo esta en angulo respecto de los lados de la hoja. Como en todo podemos buscar los mas elitistas y caros, un ejemplo son los de Blue Spruce o Bridge City tool works. Se usan en pareja ya que los lazos se suponen simetricos.

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Sin embargo mi consejo aqui es comprar unos formones de los mas economicos pero decentes y personalizar el filo a nuestro antojo. Primero vaciamos la punta de la hoja en el angulo que necesitemos, normalmente de 20º a 30º, despues podemos afilarlo con un bisel primario de 20º o 25 y un microbisel secundario de 30º. El tamaño mas versatil seria de 4mm.

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Una version mas especifica son los formones acodados con filo en angulo.

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Una funcion muy parecida la cumplen los formones en cola de pescado, pudiendo hacer la labor de los dos formones con filo oblicuo en una sola herramienta, pero este modelo tiene limitaciones.

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Formones acodados

No son imprescindibles pero en muchas situaciones son de gran ayuda. Tienen la hoja en forma de “L” para permitir el corte en zonas donde tropezariamos con el mango de un formon convencional. En los ensambles en cola de milano deslizante son muy apreciados.

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Formones en cuello de cisne

Estos formones especiales estan pensados para evacuar el desperdicio en cajeados de dificil acceso, tambien son ideales para nivelar el fondo de las muescas en los ensambles de caja y espiga.

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Un modelo similar son los formones de limpieza aunque los considero bastante prescindibles.

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Formones de esquina

Nunca he considerado estos formones necesarios pero es bueno incluirlos en este articulo para darlos a conocer. Su funcion es cortar las esquinas de una caja, algo que generalmente queda oculto por el liston de espiga. Pero como toda herramienta tiene su utilidad.

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Formones para cerraduras

Estas herramientas estan enfocadas a la instalacion de cerraduras en cajas o cajones pequeños donde el acceso al corte del cajeado esta muy limitado por las paredes de la estructura. Las cabezas de corte tienen un tacon para localizar el golpeo.

Si te ves a menudo en estas situaciones, estos formones seran una delicia pero si rara vez necesitas cortas dentro de un espacio donde no puedas maniobrar con un formon normal, estos utiles son totalmente prescindibles.

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Si no os queda claro la utilidad de esta funcional herramienta, aqui teneis un video explicativo del fabricante:

 

Despues de ver la infinidad de modelos diferentes que hay de esta herramienta, podemos resumir que para iniciarse en la ciencia de la carpinteria solo necesitamos unos seis tamaños entre la primera categoria y la segunda. Y como es habitual con el tiempo, adquirir otras especialidades segun la necesidad que vayamos observando.

El proximo tema que tratare sobre el equipamiento del taller para artesanos rigurosos seran las piedras de afilado.

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